מהי סכרת

    סוכרת  היא מחלהמטבולית המתאפיינת בריכוז גבוה של גלוקוז בדם ובשתן. בלטינית שם המחלה הוא Diabetes mellitus ומשמעותו: "שתן מתוק".

    ארגון הבריאות העולמי מכיר בשלוש צורות עיקריות של סוכרת: סוכרת מסוג 1 ("סוכרת נעורים"), סוכרת מסוג 2, וסוכרת בהיריון שיש להן תסמינים והשלכות דומות, אבל הן בעלות סיבות שונות והתפלגויות שונות באוכלוסייה.

    כל צורות הסוכרת נגרמות בגלל כשל כלשהו בייצור אינסולין או בקליטתו: מצב שבו תאי בטא בלבלב אינם מסוגלים לייצר כמות מספקת של אינסולין כדי למנוע היפרגליקמיה (סוכרת סוג 1), או במצב שבו מיוצר אינסולין, אף ברמה גבוהה מהדרוש, אבל הגוף מפתח תנגודת להשפעותיו (סוכרת סוג 2).

    הסוכרת היא בין המחלות הנפוצות בעולם. סוג 1 וגם סוג 2 נמצאים בעלייה מתמדת, כאשר שכיחותה של סוכרת סוג 2 מרקיעה שחקים, בעיקר בגלל תופעת ההשמנה וסגנון החיים חסר הפעילות הפיזית הנפוץ במערב. בארצות הברית כ-6% מהאוכלוסייה לוקים בסוכרת, מתוכם כ-10% בסוכרת נעורים. על פי ארגון הבריאות העולמי, בשנת 2009 היו בעולם למעלה מ-220 מיליון חולים בסוכרת, וב-2005 כ-1.1 מיליון בני אדם בעולם מתו ממחלה זו. הארגון מעריך כי משנה זו ועד שנת 2030, יוכפל מספר מקרי המוות. כ-90-95% מהחולים לוקים בסוכרת מסוג 2.

    החלוקה על-פי הגיל שבו מופיעה המחלה אינה נהוגה עוד, כך שסוג 1 ("סוכרת נעורים" ) אינו מוגבל לגיל הנעורים אך לרוב היא מופיעה לפני גיל 30 והסוג השני אינו מוגבל לגיל מבוגר, . סוכרת מסוג 2 מופיעה בעיקר לאחר גיל 40 כאשר 15% מבני 70 ומעלה לוקים בסוכרת מסוג 2 וכיום גיל הופעת המחלה הולך ויורד. כמו כן, החלוקה על-פי תלות באינסולין אינה נהוגה עוד, מאחר שגם חולים בסוכרת סוג 2 עלולים להגיע בשלב מסוים לתלות באינסולין חיצוני.